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David Amaryan: nous sommes très attachés à l'éducation, c'est un investissement dans l'avenir de l'Arménie

David Amaryan: nous sommes très attachés à l'éducation, c'est un investissement dans 
l'avenir de l'Arménie

EREVAN, 18 DÉCEMBRE, ARMENPRESS: David Amaryan, entrepreneur et investisseur arménien, fondateur et PDG de Balchug Capital, et son frère Vardan Amaryan, fondateur de la société d'investissement arménienne Apricot Capital, ont créé la Fondation caritative Amaryan, qui œuvre en faveur de l'éducation et de projets d'aide humanitaire en Arménie.

Nous avons eu un entretien approfondi avec David Amaryan au sujet de la création de la fondation et de ses premiers projets, de son parcours personnel, de ses intérêts et de la gestion d'une entreprise en Arménie.

M.Amaryan, après les événements tragiques de l'Artsakh, vous et votre frère, Vardan Amaryan, avez annoncé la création d'une fondation axée sur des projets d'aide humanitaire, en commençant par des initiatives dans la région de Syunik. Pourriez-vous nous donner des détails sur les projets de création de la Fondation caritative Amaryan ? Qu'est-ce qui a motivé la décision de commencer les opérations à Syunik ?

Je suis originaire de Syunik, c'est ma patrie. J'ai passé mon enfance dans le village de mon père et de mon grand-père, Verishen, à Syunik. Bien que je suis né et que j'ai grandi à Erevan en raison du travail de mes parents - mon père est scientifique et ma mère est enseignante - mes années d'enfance les plus heureuses et les plus insouciantes ont été passées au village, entouré de l'amour et de l'attention de mes grands-parents. C'est donc un endroit qui m'est très cher et que je connais très bien, et c'était un bon endroit pour commencer nos activités caritatives, mais bien sûr nous allons développer nos activités dans tout le pays.

Le fait d'avoir grandi pendant la première guerre du Haut-Karabakh et les crises qui ont suivi a eu un impact important sur moi, sur ma perception de moi-même et sur ma vision du monde. J'ai vu comment la guerre pouvait dévaster la vie des gens et j'ai réalisé la fragilité de l'existence paisible et prospère que de nombreux pays considèrent comme acquise.

Ce qui s'est passé à Artsakh en septembre 2023 est donc pour moi une tragédie personnelle. Nos compatriotes ont été privés de tout : de leur maison, de leur patrie et parfois même de leur famille. Les défis auxquels est confronté le peuple de l'Artsakh sont extraordinaires. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous avons créé la Fondation caritative Amaryan afin de pouvoir apporter notre aide.

Mais nous voulions aussi nous concentrer sur l'éducation. Pour Vardan et moi, l'éducation a été le fondement qui nous a permis de faire progresser nos carrières, tant en Arménie qu'à l'étranger, et de créer des entreprises très prospères. Nous voulons donner à d'autres Arméniens les mêmes chances que nous avons eues. Nous sommes très attachés à l'éducation; c'est un investissement dans l'avenir de l'Arménie.

Ce faisant, Vardan et moi voulions utiliser l'expérience et l'expertise que nous avons acquises dans le monde financier international afin d'apporter une réelle contribution à notre propre pays. Nous reconnaissons le travail très important réalisé par le gouvernement, les autorités locales, les organisations et agences internationales, mais nous pensons que le secteur privé peut également jouer un rôle essentiel et complémentaire.

En fait, aux États-Unis et dans de nombreux pays européens, les organisations caritatives créées par des gens du monde des affaires ou de la finance font beaucoup de choses incroyablement utiles pour la société. Nous pensons qu'il s'agit là d'un bon modèle à suivre et d'un bon précédent à créer. C'est déjà le cas en Arménie, mais nous voulons l'aider à se développer davantage.

M. Amaryan, vous avez eu un parcours assez intéressant, depuis vos études aux États-Unis jusqu'à votre travail à Wall Street. Pourriez-vous nous en dire plus sur votre parcours et vos expériences ?

Vivre à l'étranger pendant de nombreuses années a été motivé par les études et le travail. Mais mon frère et moi n'avons jamais oublié notre pays d'origine et nous avons fait beaucoup pour l'améliorer et le développer.

À l'école, j'excellais à la fois en mathématiques et en sciences humaines, en langues et en littérature. Cependant, mon intérêt pour les finances et les calculs remonte à mon enfance. Mon frère et moi avons même créé un jeu imaginant la "Société Amaryan" avec des bureaux à plusieurs étages, des voitures et de nombreux employés: il s'avère que nous avons visualisé notre avenir (rires). Mon frère

J'ai fait mes études à l'école et à l'université aux États-Unis, en bénéficiant uniquement de bourses d'études. Ma première occasion d'étudier aux États-Unis s'est présentée en 1995. À l'époque, j'étais un élève de 13 ans en huitième année d'école publique lorsque je suis tombé sur un article dans le journal local mentionnant que Robert Tembeckjian se trouvait en Arménie.  Robert donnait des cours d'éthique et de sciences politiques à Erevan, à l'Université américaine d'Arménie (AUA), à des candidats à un diplôme d'études supérieures pendant la journée et à des adultes inscrits à un programme d'extension pendant la nuit. Motivé par l'opportunité d'améliorer mes compétences linguistiques et d'échanger avec un locuteur natif, j'ai contacté Robert et lui ai demandé d'assister à ses cours du soir. Ayant excellé en anglais à l'école, mes parents ont soutenu cette initiative, qui leur a permis d'acquérir de nouvelles connaissances et d'améliorer leurs compétences en communication.

Tout au long du semestre de printemps, quatre soirs par semaine, j'ai fait plus d'une heure de trajet aller-retour entre mon domicile, situé à la périphérie de la ville, et l'AUA, située au centre de la ville. J'occupais systématiquement le premier rang dans un grand auditorium rempli d'adultes et j'attendais très souvent Robert après les cours. Son bureau se trouvait sur le chemin et nous avons eu diverses discussions sur un large éventail de sujets, notamment l'histoire de nos familles arméniennes, le sport, la politique, la météo et les conséquences économiques et sociales du blocus des frontières occidentales et orientales de l'Arménie par la Turquie et son allié, l'Azerbaïdjan, qui durait alors. Ces conversations, ces interactions et l'amitié avec Robert, aujourd'hui reconnue comme un mentorat, ont joué un rôle crucial dans la formation de mes aspirations et m'ont aidé à me fixer des objectifs ambitieux.

Un an plus tard, j'ai été sélectionnée par l'ambassade des États-Unis en Arménie et, ayant reçu une bourse complète, je suis partie aux États-Unis dans le cadre d'un échange scolaire dans l'une des écoles les plus prestigieuses de New York, la Trinity School, située dans l'Upper West Side de Manhattan. La famille de Robert m'a accueillie à New York. J'ai pu allier mes cours et le sport, participer à diverses activités extrascolaires et m'amuser avec mes amis. Près de 30 ans se sont écoulés depuis cette période, et nous sommes toujours aussi proches de Robert. Nous formons ensemble une famille.

À l'issue du programme, je suis retournée en Arménie et j'ai choisi d'obtenir une bourse d'études complète à l'université de Miami, dans l'Ohio. Par la suite, j'ai trouvé un emploi à Wall Street. J'ai commencé ma carrière dans la société de gestion d'investissements Sanford C. Bernstein (aujourd'hui AllianceBernstein) en tant que gestionnaire de portefeuille associé, chargé de superviser les investissements de clients basés à New York pour un montant d'environ 4 milliards de dollars. J'ai beaucoup travaillé, sans pauses ni vacances, mais ces années ont été inestimables en termes d'acquisition d'expertise.

Même si j'aimais beaucoup mon travail, ma priorité était de maintenir un lien fort avec mes parents. J'ai donc décidé de retourner en Arménie. Après un certain temps, toujours en raison d'obligations professionnelles, j'ai déménagé en Russie, cette fois avec ma famille. J'ai occupé des postes dans plusieurs grandes sociétés financières et d'investissement, dont Troika-Dialog et Citigroup. Cependant, j'avais la conviction qu'un jour nous créerions notre propre entreprise, et ce serait sans aucun doute en Arménie.

Comment avez-vous créé Balchug Capital ?

En 2010, mon frère et moi avons créé notre propre entreprise d'investissement. Cette décision était une réponse directe aux leçons et aux enseignements que nous avons tirés de la crise économique mondiale de 2008. En tirant les leçons de nos succès et de nos échecs, nous avons compris l'importance de l'adaptation et de l'évolution face aux défis.

J'avais 28 ans, j'avais connu le succès et j'étais témoin d'un développement continu dans un marché en expansion et en croissance constante. Cependant, en 2008, le monde a semblé s'écrouler, nous laissant dans l'incertitude quant à la marche à suivre et à l'anticipation.

Au cours de ces périodes, j'ai appris qu'il était important de savoir quand faire une pause et s'abstenir d'agir et quand prendre des mesures décisives. Nous avons appris à prendre les bonnes décisions. En réfléchissant à ces expériences aujourd'hui, je n'ai aucun regret. Chaque défi, malgré ses difficultés, a donné des résultats positifs, et nos succès ont été le fruit d'un travail acharné. Il est essentiel d'adopter une approche équilibrée - philosophique et pragmatique - et de faire preuve d'un jugement lucide. Et surtout, quelles que soient les circonstances, il ne faut pas abandonner, quoi qu'il arrive.

Comment envisagez-vous l'expansion future de Balchug Capital et où l'envisagez-vous ?

Nous avons l'ambition de devenir une société holding de premier plan, largement reconnue, basée en Arménie et d'envergure mondiale. L'objectif est de contribuer de manière significative au développement et à la diffusion de la culture de l'investissement en Arménie.

Le siège de Balchug Capital sera toujours en Arménie. Il y a tant à faire dans le domaine de la gestion des investissements ici, et cela implique une stratégie dédiée, des spécialistes professionnels et une collaboration avec nos partenaires. Mais nous avons déjà obtenu de nombreux succès visibles et réalisé des progrès substantiels, et je suis sûr que nous pourrons continuer à nous développer à l'avenir.

L'Arménie reste confrontée à de nombreux défis et nous ferons toujours tout ce qui est en notre pouvoir pour l'aider à se développer. Quel que soit le développement de Balchug Capital ou l'endroit où nous nous étendrons, ses racines et ses activités seront toujours ancrées en Arménie.

Actuellement, Balchug gère des actifs dotés d'un vaste potentiel de développement et d'opportunités. Nous prévoyons déjà environ 3 à 5 transactions pour l'année prochaine. Notre équipe s'agrandit continuellement, composée de professionnels qui partagent les mêmes valeurs que celles qui constituent le fondement de notre entreprise : l'honnêteté et la gentillesse. D'une manière générale, l'un des facteurs essentiels du succès est de s'entourer de personnes très expérimentées et accomplies, auprès desquelles il y a toujours quelque chose de nouveau à apprendre. L'énergie des personnes avec lesquelles vous collaborez revêt une grande importance.

Pour en revenir à vos intérêts personnels, vous avez des hobbies assez fascinants: le sport et la musique. À première vue, on pourrait penser que la combinaison de ces hobbies et de votre profession est incompatible.

J'entends souvent cela (sourires). On pourrait dire que le sport et la musique ne sont plus de simples passe-temps, mais qu'ils font désormais partie intégrante de mon quotidien et définissent ma façon de vivre. Je joue de la musique depuis l'âge de 17 ans et je me souviens de la première fois où je suis entré dans un club et où j'ai réalisé que la musique électronique s'éloignait des airs familiers que nous avions l'habitude d'écouter. Depuis ce moment, je me suis intéressé de plus près à cette musique, utilisant l'argent que j'avais économisé pour acquérir des instruments de musique et explorer la musique électronique. Je ne peux pas envisager ma vie sans musique : je joue depuis 26 ans.

Certes, il arrive que des personnes qui me connaissent essentiellement dans le monde des affaires soient surprises d'apprendre mon implication dans la musique. Cette réaction est une conséquence des stéréotypes qui prévalent : il semble y avoir une idée répandue selon laquelle les professionnels du secteur financier devraient se conformer à l'image classique du costume-cravate !

Le sport joue également un rôle essentiel dans la vie de tous les membres de notre famille. Les principales activités sportives de notre famille sont le jiu jitsu brésilien et l'équitation. Mes deux filles et mon fils pratiquent tous le Jiu Jitsu. Mon fils Alex, âgé de 6 ans, a été deux fois champion du monde et champion d'Arménie. Ma fille de 16 ans pratique l'équitation depuis l'âge de 3 ans. Elle a remporté de nombreuses compétitions de saut d'obstacles et fait partie de l'équipe Nationale arménienne.

Avez-vous été un modèle uniquement dans ce sens ? Aspirent-ils à poursuivre votre travail ?

Ma fille aînée, Anna, a 16 ans et s'intéresse déjà à la finance et à l'économie. Nous passons beaucoup de temps ensemble à discuter de divers sujets et défis. Je l'encourage constamment, en insistant sur le fait qu'en étudiant avec assiduité et en devenant une professionnelle compétente, elle pourrait entamer sa carrière au sein de notre entreprise. Par contre, mon fils de 6 ans n'est pas aussi enthousiaste à cette idée. Il y a quelque temps, alors qu'il avait accepté à contrecœur de s'asseoir pour faire ses devoirs, ma femme a essayé de l'inspirer en lui disant que pour pouvoir travailler dans l'entreprise de son père, il devait devenir un bon professionnel. En réponse, il s'est indigné: "Papa a déjà promis son entreprise à Anna (ma fille)" (rires).

Mes trois enfants grandissent avec des valeurs familiales essentielles, mais ils ont sans aucun doute leur propre liberté et leurs propres opportunités. Avant tout, il est très important de veiller à ce qu'ils reçoivent une éducation de qualité.

En tant qu'individu possédant de nombreuses années d'expérience et opérant dans de nombreux pays, quelle est votre vision de l'avenir de l'Arménie ? Comment pouvons-nous relever les défis modernes et répondre aux exigences d'un monde en constante évolution et en plein développement ?

C'est l'une des questions difficiles auxquelles, je crois, chaque Arménien est confronté à un moment ou à un autre de sa vie.

Atteindre l'indépendance économique est exceptionnellement difficile pour des petits pays comme le nôtre. Cependant, il est essentiel de comprendre les forces et les opportunités inhérentes à notre pays et de les exploiter pour le développement.

En premier lieu, un système éducatif de haute qualité est essentiel ; en effet, beaucoup de choses dépendent de l'éducation. D'autres éléments essentiels sont une économie et un système de défense bien établis.

Un pays doit également être attractif, les politiques doivent être claires et cohérentes, tant en termes d'investissement que de tourisme, et favoriser un environnement accueillant. Le temps et l'expérience ont prouvé que les ressources et le potentiel internes ne suffisent pas à eux seuls pour obtenir un succès significatif. Nous devons donc créer un environnement qui attire et utilise efficacement les ressources externes. Nous devons nous concentrer sur la création de valeur globale.








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